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Las mascotas, un gran apoyo para los niños durante la pandemia

Fundación Affinity, con perros de terapia, trabaja para paliar los efectos negativos en niños del COVID-19 en niños y adolescentes,


Tal y como señalan desde la Fundación Affinity, desde la declaración del primer estado de alarma, diversos estudios nacionales e internacionales han demostrado el impacto negativo que están teniendo en niños y jóvenes las medidas de limitación de la movilidad y distanciamiento social.

Según estos informes, entre los efectos negativos principales se encuentran el deterioro de la dieta, la reducción de la actividad física, la limitación del contacto social y la ansiedad relacionada con la incertidumbre causada directa e indirectamente por la Covid-19.

Los animales de compañía, una fuente de apoyo social

Durante la pandemia, los animales de compañía han sido y siguen siendo una importante fuente de apoyo social para las personas, incluidos los más jóvenes. Y precisamente, el apoyo social es uno de los factores más importantes de protección de la salud mental y el bienestar de las personas.


“Es una realidad que la calidad de vida, el bienestar emocional y la salud mental de muchos niños se han visto afectados por la pandemia. Debemos tener en cuenta que, en general, los niños y los adolescentes han vivido un confinamiento que los ha mantenido muchos meses sin poder ir al colegio, sin ver a sus amigos y
familiares,
y sin poder jugar o practicar deportes en grupo. En los centros de salud mental infanto-juvenil (CSMIJ) hemos detectado un aumento de los casos de ansiedad y también un decremento de la capacidad de autorregulación de las emociones. El impacto del confinamiento ha estado muy influido por la situación socioeconómica de cada familia y ha afectado de forma más incisiva a aquellos niños y niñas que ya estaban en riesgo de exclusión social antes de la pandemia”, asegura el Dr. Santiago Batlle, psicólogo clínico, adjunto a Dirección de Comunitaria y Programas Especiales del INAD, que colabora con la Cátedra Fundación Affinity Animales y Salud de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).

Terapia asistida con perros

Por todo ello, a través de sus programas de terapia asistida con animales de compañía, la Fundación Affinity sigue trabajando para paliar los efectos negativos de la Covid-19 en niños y adolescentes, contribuyendo así a disminuir la sensación de angustia y ansiedad que muchos experimentan gracias a la ayuda
de sus perros
y del equipo técnico.


Menores tutelados: gestión de la ansiedad y la frustración

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El distanciamiento social y las restricciones de movilidad han sido especialmente duras para los menores tutelados que residen en Centros Residenciales de Acción Educativa (CRAE). Para ellos, el
confinamiento no solo significó dejar de ir a la escuela, relacionarse con sus amigos y practicar deporte o actividades al aire libre. También tuvieron que hacer frente a no ver a sus familias durante alrededor de tres meses y convivir todo el día en el centro, con los demás niños, jóvenes y educadores.
Por ello, el equipo de terapias de Fundación Affinity trabaja de forma continuada con ellos, mediante dinámicas basadas en la colaboración y el juego, el equipo y sus perros de terapia consiguen trabajar aspectos tan importantes como son gestionar la frustración, el estrés y la falta de motivación y de contacto social. También se refuerza el trabajo en equipo, la confianza y la seguridad en sí mismos.

El contacto con animales reduce el estrés y la ansiedad


El contacto directo con los animales – en este caso, perros de terapia – no solo tiene efectos psicológicos positivos, sino que también ofrece mejoras a nivel fisiológico. Este contacto activa la hormona “oxitocina”, que induce sentimientos de afecto positivo. Además, también se produce una reducción significativa de los niveles de cortisol, una hormona que está relacionada con los niveles de estrés de nuestro organismo.


“Los beneficios de convivir con un animal de compañía son innumerables, y sin duda son una fuente de apoyo importante para los más pequeños. La pandemia nos ha dejado a todos en una situación más vulnerable y delicada. Hay muchos niños que necesitan ayuda para aprender a gestionar sus emociones y sobrellevar
esta situación, asegura Isabel Buil, directora de Fundación Affinity.

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