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Reino Unido prevé un escenario con una variante más letal que mate un tercio de la población contagiada

Un informe del Grupo Asesor Científico para Emergencias ve "poco probable" la erradicación del SARS-CoV-2 y alerta sobre una nueva mutación aún desconocida

La variante delta del coronavirus, que ha puesto en alerta a las autoridades sanitarias para tener una capacidad de contagio dos veces superior al original, podría no ser la más peligrosa que nos deje la pandemia. Es la advertencia que lanza el Grupo Asesor Científico para Emergencias del Reino Unido (SAGE) en un informe recogido por el diario Daily Star que señala que una nueva variante podría llegar al país y resultar más letal que todas las conocidas hasta ahora, ya que mataría un tercio de la población que se infectará. 

El documento del SAGE, la entidad que asesora sobre la pandemia al gobierno británico, recoge los cuatro escenarios posibles y “realistas” a corto plazo del coronavirus. El primero es el más pesimista y señala que la futura cepa podría llegar a ser tan letal como el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y acabar con la vida de una de cada tres personas contagiadas. En concreto, se estima que la tasa de mortalidad para esta variante, que aún no tiene nombre, se acercaría al 35%. El grupo de expertos considera una “posibilidad realista” que la evolución de la pandemia llegue a este escenario. 

El estudio prevé también tres posibilidades más con diferenst grados de probabilidad. Hay un segundo escenario, también “realista”, protagonizado por una variante que lograría evadir las actuales vacunas, que obligaría a inmunizar a los grupos de edad más vulnerables regularmente con antígenos actualizados. En el tercer escenario, poco probable, el uso incorrecto de los fármacos antivirales en los hospitales puede generar una variante más resistente al virus. El cuarto, improbable en el corto plazo pero más “realista” en el largo, habla de un SARS-CoV-2 atenuado y menos virulento entre la población.

La erradicación del SARS-CoV-2, “poco probable”

El informe del grupo de expertos británicos ha reavivado algunas voces relevantes del espectro político del Reino Unido, que vuelven a insistir en que la pandemia de Covidien-19 aún está lejos de terminar, fundamentalmente por la capacidad para mutar que tiene el virus y la imposibilidad de que toda la población mundial pueda vacunarse de manera inmediata. “Las recomendaciones y comentarios hechos por SAGE nos llevan a la simple realidad: que aún no hemos derrotado este virus”, afirmaba la política británica Philippa Whitford en declaraciones que recoge el diario Daily Mail . 

Los mismos expertos del SAGE se pronuncian de forma contundente sobre el final de la pandemia, y pronostican que difícilmente llegará: “Como la erradicación del SARS-CoV-2 será poco probable, tenemos gran confianza en afirmar que siempre habrá variantes. El número dependerá de las medidas de control “señala el estudio. 

Esta información llega en un momento en que el impacto de la variante delta continúa creciendo en todo el planeta. Así lo advirtió incluso la Organización Mundial de la Salud (OMS), que en el último balance detalló que los contagios se han duplicado en cinco de las seis regiones geográficas del mundo en el último más, impulsadas por esta cepa. 

Descenso de infecciones a pesar del levantamiento de las restricciones

En el Reino Unido, el sexto país del mundo en contagios por Covidien-19 y quinto en víctimas mortales, la curva epidémica se ha dado la vuelta en la última quincena y anota una drástica bajada contra todo pronóstico. De una media de borde 50.000 al día hace dos semanas, se ha pasado a poco más de 26.000 en la última jornada. La comunidad científica y el gobierno de Boris Johnson miran con cautela el descenso, que llega en un momento paradójico porque coincidió con el alzamiento de prácticamente todas las restricciones sanitarias en ese país el pasado 19 de julio. 

El ejecutivo británico ha optado por jugar todo a la carta de la vacunación para controlar el avance de la pandemia. El Reino Unido es, de hecho, uno de los países más avanzados del planeta en este procedimiento: según las últimas cifras oficiales, el 88,6% de la población adulta ya tiene al menos una dosis, mientras que el 72,5% ha recibido la pauta completa. Y a partir de septiembre planea comenzar a suministrar una dosis de refuerzo a la población mayor de 50 años, según informa este lunes el periódico The Daily Telegraph . Ante el temor de que la protección que proporcionan las vacunas pueda comenzar a disminuir, las autoridades quieren ofrecer un refuerzo a bordo 32 millones de británicos y confían a vacunar con una tercera dosis unas 2,5 millones de personas por semana.

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